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Virus y bacterias

Las bacterias son microorganismos diminutos que se componen de una sola célula. Son muy diversos y pueden tener una gran variedad de formas y características estructurales. Las bacterias pueden vivir en casi todos los entornos imaginables, incluso dentro o sobre el cuerpo humano. Solo un puñado de bacterias causa infecciones en humanos. Estas bacterias se conocen como bacterias patógenas. Los virus son otro tipo de microorganismos diminutos, aunque son incluso más pequeños que las bacterias. Al igual que las bacterias, son muy diversas y tienen una variedad de formas y características. Los virus son parásitos. Eso significa que requieren células o tejidos vivos para crecer. Los virus pueden invadir las células de su cuerpo, utilizando los componentes de sus células para crecer y multiplicarse. Algunos virus incluso matan a las células huésped como parte de su ciclo de vida. Hoy en este blog queremos contarte información sobre virus y bacterias para que puedas conocer cual es el significado de cada uno de estos dos términos. Así que sigue leyendo este blog y descubre información muy útil.

¿Qué son los Virus?

Los virus son un conjunto de diferentes tipos de moléculas que consisten en material genético con una capa de proteína y, a veces, también una capa de grasa (una envoltura). Pueden asumir diferentes formas y tamaños: diseños de naves espaciales, espirales, cilindros y formas de bolas. Los virus que están envueltos con una capa de grasa pueden eliminarse más fácilmente con un simple lavado de manos, porque el jabón altera esta capa de grasa.

Los virus no pueden reproducirse por sí mismos (a diferencia de las bacterias), por lo que no se los considera “vivos”, pero pueden sobrevivir en las superficies durante un período de tiempo variable. Los virus son una colección de moléculas muertas que necesitan un huésped para sobrevivir. Los virus necesitan entrar en una célula viva (como una célula humana) para poder reproducirse y, una vez dentro, se apoderan de toda la maquinaria celular y obligan a la célula a producir nuevos virus.

Los virus causan enfermedades como la gripe, el virus del herpes simple, el Ébola, el Zika y el resfriado común. Los virus pueden ser bastante selectivos sobre dónde viven y se reproducen; muchos virus ni siquiera infectan a los humanos. Algunos virus solo infectan bacterias, algunos solo infectan plantas y muchos solo infectan animales.

El ciclo de vida de un virus se puede dividir en las siguientes etapas: entrada del virus en la célula huésped; replicación del genoma viral; producción de nuevas proteínas virales; ensamblaje de esas proteínas virales en nuevos virus y luego se liberan de la célula huésped (ya sea matando la célula o brotando de la membrana de la célula huésped) listos para infectar nuevas células.

¿Qué son las bacterias?

Las bacterias son procariotas, las células más pequeñas, simples y antiguas, con material genético que flota libremente. Estos organismos microscópicos unicelulares pueden tener forma de varilla, espiral o esférica. Hay dos tipos de bacterias: Gram negativas y Gram positivas. La diferencia clave es la presencia de una membrana externa adicional en las bacterias Gram-negativas. Es esencialmente una línea de defensa adicional que dificulta la penetración de los antibióticos, lo que hace que las bacterias gram negativas sean más difíciles de matar y más propensas a desarrollar resistencia.

Las bacterias abundan en el suelo, habitando los sistemas de raíces de las plantas para proporcionar servicios como fijación de nitrógeno o actuar como agentes antifúngicos. Las bacterias termófilas (amantes del calor) fijan azufre para producir sulfuro y energía para la fotosíntesis en sedimentos acuáticos o aguas orgánicamente ricas.

En nuestro cuerpo, las bacterias habitan el sistema digestivo humano, viven en nuestra piel y contribuyen al metabolismo energético, la digestión, la función cerebral y el bienestar general. Pero si el equilibrio de estas bacterias se ve afectado por una dosis de antibióticos o por problemas de salud, las molestias intestinales o las infecciones de la piel son comunes. Las enfermedades infecciosas causadas por bacterias han matado a más de la mitad de todos los seres humanos que alguna vez han vivido en la Tierra.

Las bacterias se reproducen principalmente por fisión binaria: replican su ADN de modo que tienen dos copias en lados opuestos de la célula, luego crecen una nueva pared celular en el medio para producir dos células hijas. Este tiempo de duplicación toma entre 20 minutos y una hora. Este corto tiempo de generación permite que las mutaciones emerjan y se acumulen rápidamente y provoquen cambios significativos en las bacterias, como la resistencia a los antibióticos. 

Diferencias entre Virus y bacterias

Tanto las bacterias como los virus son invisibles a simple vista. Dado que las bacterias desarrollan rápidamente resistencia a los antibióticos, es cada vez más importante que conozcamos la distinción, porque los virus no pueden tratarse con antibióticos ni las bacterias con antivirales. Es imperativo realizar pruebas rápidas y efectivas para que podamos tratar con éxito el microorganismo ofensivo.

A nivel biológico, la principal diferencia es que las bacterias son células de vida libre que pueden vivir dentro o fuera de un cuerpo, mientras que los virus son una colección de moléculas no vivas que necesitan un huésped para sobrevivir. Muchas bacterias nos ayudan: viven en nuestro intestino para digerir y ayudar a la absorción de nuestros alimentos, fijando nitrógeno y descomponiendo materiales orgánicos en el suelo. De manera similar, no todos los virus son malos; ahora sabemos que también hay virus beneficiosos presentes en nuestro intestino, piel y sangre que pueden matar bacterias indeseables y virus más peligrosos.

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